FTC avverte i motori di ricerca sugli annunci a pagamento

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La US Federal Trade Commission ha scritto ai 24 principali motori di ricerca online, tra cui Google, Bing e Yahoo, nonché ai provider di ricerca specializzati, avvertendoli della necessità di offrire una più chiara distinzione tra risultati di ricerca organici e a pagamento.

L’Agenzia ha dichiarato che “risultati di ricerca a pagamento sono diventati meno distinguibili come pubblicità, e la FTC ha sollecitato l’industria di assicurarsi che la distinzione sia chiara”.

Questo è necessario, ha detto, in ordine “per evitare il potenziale di inganno”. Così i consumatori “dovrebbero essere in grado di distinguere facilmente un risultato di ricerca naturale dalla pubblicità che offre un motore di ricerca”.

Come parte del suo caso, la FTC cita un sondaggio 2012 da SEOBook.com che ha trovato che circa il 50% degli utenti del motore di ricerca non riconosce gli annunci nella parte superiore di una pagina dei risultati di ricerca e che non facevano parte dei risultati di ricerca organici, non pagati.

Tali annunci sono stati differenziati in genere di ombreggiatura di sfondo, ma l’Agenzia ha suggerito che questo è stato spesso troppo leggero per essere ben visibili agli utenti.

Ha offerto nuove linee guida come realizzare questo, compreso l’uso di segnali visivi, etichette e altre tecniche per evitare di indurre i consumatori in errore. Non voler seguire le regole porterebbe a delle sanzioni.

Una portavoce di Google ha detto il Wall Street Journal: “Chiara etichettatura e divulgazione dei risultati pagati è importante, e noi abbiamo sempre cercato di farlo come si sono evoluti i nostri prodotti”.

Yahoo ha accolto con favore l’orientamento e ha detto che è disposto a rivedere la faccenda, aggiungendo: “Ci siamo sempre impegnati a fornire un’esperienza di ricerca chiari e trasparente per i nostri utenti”.



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